*Me siento honrado de visitar esa tierra rica de historia, de cultura, de fe, de hombres y mujeres que han trabajo con tesón y constancia para que sea un lugar donde reine la armonía y la fraternidad

 Otro País Noticias, Ciudad del Vaticano, 4 de septiembre de 2017 (Notimex).- A pocas horas de iniciar una visita apostólica a Colombia, el Papa Francisco aseguró que ese país requiere una paz “estable y duradera”, por eso llamó a todos sus habitantes a tratarse como hermanos y nunca como enemigos.

En un videomensaje de saludo al pueblo colombiano, difundido por el Vaticano, Francisco estableció que el mundo de hoy requiere de constructores de paz y de diálogo, por eso instó a “dar el primer paso”, parafraseando el eslogan de su viaje.

“Dar el primer paso nos anima a salir al encuentro del otro y a extender la mano, y darnos el signo de paz. También nos empuja a ser los primeros para amar, para crear puentes, para crear fraternidad”, indicó, hablando en español.

“La paz es la que Colombia busca desde hace mucho tiempo y trabaja para conseguirla. La paz nos recuerda que todos somos hijos de un mismo padre que nos ama y nos consuela”, refirió.

Precisó que llegará a esa misión como “peregrino de esperanza y de paz”, para celebrar la fe de los colombianos, aprender de su caridad y su constancia en busca de la paz y la armonía.

Agradeció al presidente de la República, Juan Manuel Santos, y a los obispos de la conferencia episcopal por su invitación y a todos dio gracias por acogerlo “en su tierra y en su corazón”.

“Me siento honrado de visitar esa tierra rica de historia, de cultura, de fe, de hombres y mujeres que han trabajo con tesón y constancia para que sea un lugar donde reine la armonía y la fraternidad, donde el evangelio sea conocido y amado, donde decir hermano y hermana no resulte algo extraño sino un verdadero tesoro a proteger y defender”, manifestó.

Afirmó que también la Iglesia católica está llamada a la tarea de promover la paz, la reconciliación con Dios, con los demás y con el medioambiente, la creación que se está explotando de manera salvaje.

Deseó que su visita sea un “abrazo fraterno” para cada uno, aseguró que quiere vivir con “ánimo gozoso” los días de su estancia y que todos sientan “el consuelo y la ternura del señor”.

La visita apostólica por tierras colombianas se extenderá del 6 al 11 de agosto e incluirá etapas en las ciudades de Bogotá, Villavicencio, Medellín y Cartagena.