*Sin embargo, no precisó si su Ejecutivo está barajando alguna acción concreta.

Otro País Noticias, Washington, 13 de octubre de 2018.- El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, amenazó hoy a Arabia Saudita con un “castigo severo” si se demuestra que agentes sauditas mataron al periodista Jamal Khashoggi, un suceso que el mandatario consideró “realmente terrible y asqueroso”.

En una entrevista con la cadena CBS, Trump prometió que tomará represalias contra el gobierno saudita, tradicional aliado de Washington en Oriente Medio, si se descubre que ordenó el asesinato de Khashoggi, que fue visto por última vez el 2 de octubre en el consulado saudita en Estambul.

“Vamos a llegar al fondo del asunto y habrá un severo castigo”, prometió Trump en un extracto de una entrevista con la cadena CBS que se emitirá completa mañana.

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El mandatario, sin embargo, no precisó si su Ejecutivo está barajando alguna acción concreta.

Un grupo de senadores, liderado por el republicano Bob Corker y el demócrata Robert Menéndez, dio el miércoles a Trump un plazo de 120 días para decidir si EU debe imponer sanciones contra cualquier funcionario saudita que pueda estar implicado en la desaparición o muerte de Khashoggi.

Hasta ahora, Trump ha manifestado reticencias a la imposición de sanciones y tampoco se ha mostrado dispuesto a suspender la venta de armas al reino, el mayor cliente de la industria armamentística estadunidense y que, sólo en 2017, acordó la compra de armamento por valor de 18.000 millones de dólares.

Consultado al respecto, Trump explicó que otros países, como Rusia y China, han tratando de conseguir contratos armamentísticos con Arabia Saudita y argumentó que terminar con ese abundante flujo comercial podría perjudicar a la economía estadunidense.

“Están ordenando equipos militares. Todo el mundo quería ese pedido (de Arabia Saudita). Rusia lo quería, China lo quería, nosotros lo queríamos. Y nosotros lo conseguimos, conseguimos todo. Y le diré lo que no queremos (…), no queremos perjudicar al empleo. No queremos perder un pedido como ese”, dijo Trump a la periodista que le entrevistaba.

“Y usted sabe -añadió- existen otras formas de castigo, usando una palabra que es bastante dura, pero es verdad”.

El gobierno saudita niega haber dado la orden de matar a Khashoggi, un periodista que escribía en el diario The Washington Post y que había criticado al actual príncipe heredero, Mohamed bin Salman.

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Sin embargo, según publicó esta semana el Post, el Ejecutivo turco ha dicho a funcionarios estadunidenses que tiene vídeos y grabaciones de audio que demuestran que Khashoggi fue asesinado en el interior del consultado saudita en Estambul por un equipo de seguridad, que posteriormente desmembró su cuerpo.

Khashoggi había acudido al consulado para recoger unos documentos que necesitaba para poder casarse con su novia turca, que se quedó esperando fuera del edificio.

A pesar de las negativas de Riad, Trump hoy consideró que las autoridades sauditas podrían estar detrás del supuesto crimen.

“Se está investigando, se está analizando con mucha fuerza. Y si eso fuera así, estaríamos muy molestos y enojados. Por ahora, ellos lo niegan vehementemente. ¿Podrían ser ellos? Sí”, concedió Trump, quien posteriormente aseguró: “En un futuro no muy lejano, creo que sabremos una repuesta”.

Por otro lado, el mandatario, muy crítico con la prensa estadunidense, consideró que el asunto es especialmente grave porque se trata de un periodista.

“Quizás porque era un reportero, creo que por eso hay mucho en juego aquí. Es algo que te sorprenderá que yo diga, pero hay algo muy terrible y asqueroso sobre eso, si ese es el caso. Vamos a tener que ver”, señaló.

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A lo largo de la semana, Trump ha ido endureciendo su tono sobre la desaparición de Khashoggi, que residía en Estados Unidos.

El mandatario conversó esta semana sobre el caso con los “más altos niveles” del Ejecutivo saudita, y el viernes por la noche, en declaraciones a la prensa, dijo que planea hablar “en algún momento” con el rey Salman bin Abdelaziz.

Trump enfrenta cada vez mayor presión por parte de miembros del Congreso para modificar la relación de Washington con la monarquía saudita, cuestionada por su actuación al frente de una coalición militar en la guerra de Yemen.

Los legisladores estadunidenses han incrementado sus críticas al reino tras el bombardeo del 9 de agosto que acabó con la vida de más de 40 niños. (EFE)