Foto: Meliha Varešanović en Sarajevo en 1994. (Fuente: libro ‘Bosnia 1992-1995’)

*No quería que aquellos que me vieron a través de los alcances de los francotiradores supieran que estaba asustada. Siempre me gustó maquillarme, pero en ese momento quería hacerlo más que nunca.

Esta imagen de Meliha Varešanović, capturada por el fotógrafo británico Tom Stoddart, dio la vuelta al mundo. Se ha convertido en un icono, un clásico del reportaje. Sin embargo, en 1994, mientras la gente en el extranjero abría sus periódicos matutinos y hablaba de las hermosas mujeres en la imagen, Meliha solo estaba pensando en cómo sobrevivir otro día.

“Me puse uno de mis vestidos y sandalias favoritos. Recuerdo que era la primera mañana con un nuevo corte de pelo corto, porque no había agua y champú. Pero de alguna manera me alisé el cabello con estilo. Me puse lápiz labial, rímel y esmalte de uñas rojo. Caminé lentamente con la cabeza bien alta. Nunca corrí, especialmente durante la guerra. No quería que aquellos que me vieron a través de los alcances de los francotiradores supieran que estaba asustada. Siempre me gustó maquillarme, pero en ese momento quería hacerlo más que nunca. Durante la guerra, me puse la mejor ropa que tenía en mi armario ”, dice ella.

Sarajevo estuvo bajo asedio durante 1.460 días. A pesar de la escasez de alimentos básicos y otros bienes, además de la falta de electricidad y agua, la gente se enorgullecía de su apariencia y atrajo la atención de periodistas extranjeros y revistas de mujeres. En ausencia de otras formas de poder, las mujeres usaban ropa y belleza como un medio de expresión, enviando un mensaje de que no se iban a quedar sentadas esperando a que terminara la guerra. La apariencia y la actitud eran una forma de rebelión.

Las exposiciones, talleres y mesas redondas se han dedicado a la cultura de la moda urbana en Sarajevo a lo largo de los años, incluido el período de guerra. Se respetaba un código de vestimenta normal antes del estado de emergencia (dependía de su trabajo o función en la vida), pero en los años noventa, estas reglas fueron abandonadas. Los peluqueros trabajaban en refugios antiaéreos, en su mayoría de forma gratuita. Las mujeres no renunciaban a sus chaquetas de piel, cortas y largas, ni a sus sombreros, bolsos o zapatos de tacón alto, incluso cuando su viaje a pie al trabajo era de muchos kilómetros de largo.

Uno de los medios para obtener ropa era a través de la ayuda humanitaria o mediante la restauración de piezas viejas de ropa. Durante el asedio, la diseñadora de moda Amna Kunovac diseñó artículos “listos para usar” de telas que vinieron del extranjero. En tiempos de gran escasez, esa ropa a menudo la compraban quienes trabajaban para organizaciones extranjeras, pero otras mujeres también ahorraron dinero para comprar algo hermoso para ellas.

Los informes de los medios sobre Sarajevo asediado estaban, por supuesto, llenos de fotografías e imágenes de destrucción y asesinatos. Pero en 1993, se organizó un concurso de belleza “Miss Besieged Sarajevo”, una idea extraña pero que demostró que la belleza aún podía enviar un mensaje contundente.
Inela Nogić, de 17 años, fue seleccionada como la ganadora, caminando por la pasarela mientras la canción “Eve of Destruction” sonaba desde los altavoces. Junto con los otros concursantes, levantó una pancarta que decía “No dejes que nos maten”, una foto que se convirtió en parte de muchos informes posteriores sobre la ciudad sitiada.

En 1993, Inela Nogić ganó el título de “Señorita de Sarajevo sitiada”. La imagen de ella sosteniendo una pancarta que decía “No dejes que nos maten” se convirtió en un símbolo de resistencia. (Fuente: libro ‘Bosnia 1992-1995’)

“El objetivo de la competencia era mostrar que la guerra es más que solo hombres y armas y que la mujer también jugó un papel en desafiar los objetivos de los asesinos, elevando la moral y celebrando la vida. Fue una locura durante la guerra, pero tratamos de vivir una vida normal. Era una especie de mecanismo de defensa que todos teníamos ”. Nogić recuerda.

Posteriormente, el director de cine Bill Carter utilizó el metraje de la película para aficionados del concurso para crear el documental “Miss Sarajevo”, que se transmitió internacionalmente. El metraje también se puede encontrar en el video de la canción “Miss Sarajevo” grabada por el U2 con el cantante de ópera italiano Luciano Pavarotti.

La ropa lleva inevitablemente muchos mensajes variados. El que es visible a primera vista, como el estado de una persona o pertenecer a un grupo particular de la sociedad. Pero también hay otros ocultos que, en determinadas circunstancias, sirven como respuesta o desafío. Las fotografías del vestido de Meliha y el traje de baño de Inela eran mucho más que prendas de vestir: eran símbolos de resistencia.

Fuente: Este artículo se publicó inicialmente dentro de la edición bosnia de la revista ASBO en 2019. La  revista ASBO  es una publicación independiente creada por la Fundación D como una extensión de su misión de desenterrar y exhibir nuevos talentos. La revista tiene como objetivo mostrar los talentos artísticos y el potencial de los bosnios y herzegovinianos en un esfuerzo por empoderarlos y brindarles una plataforma internacional para compartir su trabajo, ideas y opiniones sobre música, moda, arte y cinematografía.